viernes, 24 de agosto de 2012

Por qué escribimos de izquierda a derecha

Flowers from Granmother's Garden, de Andrei Zadorine

"La razón de que escribamos de izquierda a derecha y no al revés, como los árabes o los hebreos, es que nuestro alfabeto es una serie continua de signos: consonante-vocal-consonante-vocal, por lo que es una representación de sílabas unidireccional que obliga a la mente a analizar lo que leemos. Mientras que si tienes que adivinar, tener una visión iterativa antes de acabar la palabra, es más importante ver la palabra como imagen, no tanto analizar lo leído. Y ese gran cambio en la escritura se produjo porque las lenguas semíticas separan mucho las consonantes de las vocales. Las consonantes son la sustancia de la palabra, el “lexikon”, mientras que las vocales son la conexión gramatical entre las palabras. En el griego, como lengua indoeuropea, el lexicón no se basa sólo en las consonantes, sino en las consonantes y las vocales. Y eso fue lo que hicieron los griegos, adaptaron el sistema fenicio, que era una lengua semítica. De hecho, los griegos no separaban las palabras ni las frases, por lo que aún se tenía que “adivinar” un poco lo que estábamos leyendo".*

*Derrick de Kerckhove, profesor del Departamento de Lengua Francesa de la Universidad de Toronto y del Departamento de Sociología de la Universidad Federico II de Nápoles. Tomado de una entrevista publicada en la revista Jot Down Cultural Magazine que les recomiendo. Ambas cosas: la entrevista y la revista.

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