viernes, 19 de diciembre de 2014

Anatómico y atómico

Self Portrait, de Robert Hannaford

La raíz griega 'tomos' se emplea en el lenguaje médico para expresar la idea de 'cortar' o 'seccionar', como por ejemplo, en los términos histerectomía o flebotomía.

Dado que la ciencia que estudia la composición del cuerpo humano se basó tradicionalmente en la disección para obtener sus conocimientos, adquirió su nombre, anatomía, del término griego de la disección: 'anatome'.

Pero la raíz griega 'tomos' no terminó ahí sus días de gloria, 'tomo' pasó a ser una parte de algo, una enciclopedia se divide en tomos, dicotomía es textualmente 'división en dos partes'.

Si anteponemos el prefijo negativo a- a la raíz 'tomos' tenemos átomo, literalmente 'que no se puede dividir, indivisible', si bien es cierto que ahora este nombre se le ha quedado grande al átomo, pues los científicos han descubierto que los átomos están formados por partículas más pequeñas: electrones, protones y neutrones, pero estaría muy feo que le cambiáramos el nombre a estas alturas, ¿verdad?

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